El atletismo extremo ¿es una nueva forma de crisis de la mediana edad?



Crisis de la mediana edad moderna

Las personas de mediana edad están acudiendo en gran número a entrenamientos intensos y carreras desafiantes. ¿Qué están persiguiendo?

En 1957, un psicólogo canadiense llamado Elliot Jacques presentó un documento a la Sociedad Psicoanalítica Británica. En el trató un tema que llamó la crisis de la mediana edad. Así se mantuvo hasta 1965 cuando se publicó “La muerte y la crisis de la mediana edad” en The International Journal of Psychoanalysis. La teoría de Jacques era que a medida que nos acercamos a la edad media empezamos a darnos cuenta de nuestra propia mortalidad. Luego, en consecuencia, comenzamos a enloquecer.

La atención se centra menos en lo que sucedió antes de la crisis y más en lo que sucede después.

Existe un gran debate sobre si el fenómeno existe realmente como una cuestión de ciencia. Pero la idea tiene sentido intuitivo. Envejecer puede desencadenar una especie de introspección. A menudo, esa introspección se centra en cuánto tiempo ha transcurrido, cuánto queda y qué hacer con él. Eso puede crear ansiedad, y esa ansiedad puede multiplicarse por la depresión, el estrés o el aburrimiento existencial pasado de moda.

Durante décadas, la crisis de la mediana edad se ha expresado en cansadores temas recurrentes de la cultura pop. Normalmente los hombres compran autos deportivos y se relacionan con mujeres más jóvenes en un intento desesperado por volver a sentirse jóvenes.

Pero, cada vez más, la gente está respondiendo a las ansiedades de la edad madura no aferrándose a los últimos vestigios de la juventud expirada. Sino a enfrentarse a desafíos que parecen pertenecer solo a los jóvenes:. Empujando los límites de lo que son físicamente capaces a través de la resistencia atlética y aptitud extrema. La atención se centra menos en lo que sucedió antes de la crisis y más en lo que sucede después. Puedes llamarlo la corrección de la mediana edad.

Hoy en día, casi un tercio de todos los participantes de triatlón en los Estados Unidos tienen entre 40 y 49 años. Según la organización estadounidense de triatlón. Esa es la edad más grande demográfica por década y una de las más competitivas. Lo mismo se aplica al Maratón de Boston. Más de 8,200 corredores en sus 40 años cruzaron la línea de meta en abril. Representa un poco más del 31 por ciento del total del campo. El mayor campo de competidores en la Maratón de Nueva York 2017 tenía entre 40 y 44 años. En Londres en 2015, aquellos corredores de 40-49 tuvieron tiempos totales más rápidos que los de 20-29 años.

Los corredores de trails, bendicen a sus almas hippies, no mantienen registros detallados. Pero como el número de carreras se ha más que duplicado en la última década, también lo han hecho las categorías de cabellos grises.

Un trabajo de investigación realizado por Martin D. Hoffman y Kevin Fogard descubrió que la edad promedio de los participantes en ultras de 100 millas era 44.

Por supuesto, no se sabe qué motiva a todas las personas a presionarse así. Pero por experiencia de muchos atletas, la aptitud física extrema no se trata tanto de ser joven de nuevo como de prepararse para los próximos años. . En otras palabras, mejorar al envejecer.

Para algunos, una crisis de la mediana edad surge del temor de que las debilidades que lo han perseguido no sean solo desafíos temporales para enfrentar. Sino una parte permanente de lo que eres. La posibilidad de enfrentar esas debilidades y reconocer el dominio que tienen sobre nosotros es un beneficio clave de los ultrarunners, Cross-Fit o cualquier otro deporte de resistencia al que recurran.

La aptitud física extrema no se trata tanto de volver a ser joven como de desarrollarse para los años venideros.

Hay un momento en las carreras de 100 millas que los ultrarunners llaman “el lugar oscuro”. Usualmente es con la carrera avanzada cuando todo se va al infierno y experimentas el mayor dolor que puedas sentir. Cuando llegas allí, no queda nada más que hacer, “abrazar el cansancio”. Como lo expresó la psicóloga deportiva Dolores Christensen.

Una crisis de la mediana edad es una respuesta a un lugar oscuro de una clase diferente.

Para su disertación, Christensen realizó un estudio de campo de ultrarunners a medida que avanzaban en la carrera. Ella rastreó sus emociones y sus niveles de confianza mientras viajaban por las diversas etapas. Lo que descubrió es que los corredores que pudieron aceptar su dolor y no verlo como una amenaza pudieron triunfar en el camino.

“Realmente hay algo trascendental en esa experiencia”, dice ella. “La gente necesita llegar al límite. De alguna manera, eso es bueno para nosotros, para que nos recuerden nuestros límites mortales.

Cuando empujamos nuestro cuerpo hacia ese fin, se crea una sensación de compasión y gratitud por lo que tu cuerpo puede hacer. Al hacerlo, honra el trabajo y la energía y el esfuerzo que nos impulsa a hacerlo nuevamente. Ese proceso se regenera a sí mismo “.

Esto, para mí, pasa al meollo del asunto. Una crisis de la mediana edad es una respuesta a un lugar oscuro de un tipo diferente. Podría ser el miedo a la mortalidad, o la falta de objetivo, o la futilidad, o la obsolescencia, o la pérdida de uno mismo. Podrías ver estas cosas como amenazas, o podrías aceptarlas como parte de su existencia y seguir adelante.

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